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万国通路谢明振的返乡梦:台南归仁打造台版“可口可乐世界”!

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以自有行李箱品牌“eminent”纵横国际市场的谢明振,以游子归乡之心,2012年将工厂搬回台湾,并以美国的“可口可乐世界”为标竿,打造观光工厂。圆梦之余,也带给在地青年更多发展机会。

6月中旬,梅雨季尚未结束,台湾的天气已热得有如盛夏。这天,位于台南市归仁区的万国通路创意观光工厂盛大开幕,台塑董事长林健男、台湾网球好手卢彦勋都亲临现场,这两人都是当天主人──万国通路董事长谢明振的好友,一同来见证谢明振的圆梦时刻。

万国通路这个包含“制造”和“观光”的园区,耗时近六年建造,投入资金近新台币40亿。高铁旅客经过台南站时,就可以看到醒目的“翔鹰”标志。只是如同欧式庄园般气派的观光工厂,总是让许多人误以为这是当地新成立的顶级渡假村。

今年64岁的谢明振,1979年、23岁时创办了万国提箱公司,1995年赴大陆东莞投资设厂。至今,万国通路已经成为全球最大的专业行李箱制造厂,更难能可贵的是,自有品牌eminent占了七成的生产比重,另外三成则为Samsonite、TUMI、AWAY、HUGO BOSS、DELSEY等世界知名行李箱品牌代工。

各类行李箱、手提包年产量超过300万个,主要市场集中在欧、美、日等国,行销全球五大洲121余国。2005年成为台湾唯一上柜的行李箱公司。

理个小平头的谢明振,看起来比实际年龄年轻许多,连珠炮式的台湾国语夹杂台语是他的特色,嗓门大到即使在多达3、40人的大会议室中,不需要麦克风也可以听得清清楚楚。

多年前万国通路在大陆东莞的工厂,成本愈来愈高,难以继续扩张,因此一直在大陆其他城市、东南亚寻找新厂址,甚至东欧的罗马尼亚也是选项之一。

机缘巧合,2012年政府大力推动“加强推动台商返台投资方案”,希望吸引做国际品牌、生产关键零组件,及投资高阶产品等三类的台商回台,这让出外打拼闯荡近20年的谢明振起心动念,为什么不借此机会,回家乡发展?

回台一圆返乡梦

谢明振以一个游子返乡的心情,希望创造在地年轻人的就业机会。在万国通路服务25年的研发部协理黄德丹说,谢明振曾经跟同仁分享他的心情故事:他当年去大陆设厂时还不到40岁,虽然后来事业有成,但是人生最精华的阶段都在异乡奔波,几个孩子的童年也缺席了。为了让家乡的年轻人可以不用像他当年一样离乡背景,因此最后拍板决定回台湾扩厂,而且就落脚在他的出身地:台南。

万国通路是当年政府推动台商“鲑鱼返乡”专案回台的第一批厂商,谢明振看中了台南市归仁区,面积近11公顷的一块土地,希望做为厂址。此地距离中山高速公路仁德系统交流道仅10分钟车程,到高铁台南站更只要五分钟,交通便捷。

按照谢明振的规划,这个位于台南的“万国通路产业园区”,将是未来公司发展的重心,除了制造工厂,更要打造一座国际级的观光工厂。

只是,谢明振的返乡梦,一开始就碰到了阻碍。

图/万国通路产业园区。池孟谕摄

找一块地圆20年的梦

归仁这片土地原本是农地,地主多达近50人,购地过程必须一一沟通协调。虽然多数地主听到万国通路的返乡计划后深表赞同,却也不乏不为所动的“钉子户”。有位地主,人早已不住在台南,却坚持不肯让步,即使谢明振多次亲自拜访,诚恳拜托,无奈地主仍然不愿意放手,眼看动工日期一再延宕,最后只好忍痛放弃,把这块地用围墙围起来,成为新厂区内的孤岛,十分无奈。

2013年12月,园区正式动土,谢明振对于理想观光工厂的要求,是以美国亚特兰大的可口可乐世界,以及德国科隆巧克力博物馆做为标竿。

他回忆多年前参观这二座观光工厂时的感受,仍十分震撼。这些工厂利用体验的模式,让参观者融入产品的历史与文化中,从心底产生对品牌的喜好及认同,这种感动甚至可以穿透语言的隔阂,“看到这两家我就知道,这才是我要的(观光工厂)。”

这座观光工厂光是外观就十分考究,强调整体的规划和质感。在园区内打造了绿意盎然的落羽松大道,映衬著欧洲风格的红色斜瓦建筑;“筑梦码头”内,还停泊著一艘豪华游艇。这是过去20年来谢明振的梦想,终于在台湾找到了一块地来完成。

他更相信,园区的质感必然会带动业绩成长。欧美的品牌客户来,看到这些精致的建筑,对万国通路必然又多了几分信心;至于一般消费者,“游览车一进来,就会查股票代号,马上买进,”谢明振打趣地说。

图/观光工厂内的“筑梦码头”。池孟谕摄

以完美品质吸引年轻人

其实他花大钱盖这个观光工厂,背后仍然有著细腻的经营思惟,第一是期盼吸引年轻的人才。

许多台商不敢回来是因为怕找不到人才,“如果搭个铁皮屋,他(年轻人)怎么会进来,就觉得你是一个做代工的。”谢明振认为,高质感的工作环境,才会让年轻人觉得在万国上班是值得骄傲的,甚至会介绍给朋友。

第二个思惟,是宣示自己回台湾不是且战且走,是经过深思熟虑的,而且真的要落地生根,才会投下重本。

其实不论是建造工厂或经营事业,处女座的谢明振都十分“龟毛”。观光工厂里虽然种了很多树,却不容许柏油路上掉落树叶;所有灌木下方要定时清理,避免藏污纳垢。

为什么坚持这些细节?他强调,要让外面的人进来,马上体会到这是一家注重品质的公司。

树叶尚且如此,谢明振对公司产品的要求更是严格。负责产品设计开发的黄德丹就说,只要看到行李箱角度不够圆滑,或切线不够平整,老板就会通通打回票,甚至10几20万的模具就直接打掉重练。有时同仁会觉得,消费者哪会在乎这些小细节?但谢明振很坚持,不满意就要改。他还有一个“八分饱哲学”,就是箱子的形状要像人的肚子,不能太饱鼓起来,也不能饿了扁下去,八分饱刚刚好,是最完美的形状。

黄德丹表示,谢明振在工作上总是活力十足,只要谈到跟箱子有关的事情就眼睛发亮,而且好像24小时都不需要休息,同仁都觉得好像永远都落后他的脚步。这也正符合他常说的一句话:“速度快就是根本,不改变就是不能赢。”

图/万国的观光工厂,坚持细节,要让外面的人进来,马上体会到这是一家注重品质的公司。池孟谕摄

以异业结盟对抗疫情

虽然观光工厂风光开幕,了却一桩多年心愿,不过延续至今的新冠肺炎疫情却是始料未及。由于回台设厂,资本投资太多,近几年来万国通路都处于亏损状态。原本以为今年新厂落成、观光工厂又启动,终于可以迎接美好的2020年,谁想得到却碰到新冠肺炎疫情,航空、旅游几乎停摆,为销售行李箱的万国通路带来很大冲击。

加上欧洲主要市场德国关闭一半的门市,到6月也只重新开放部分门市,“根本没有了市场链。”谢明振深深感叹。现在只能期望观光工厂开幕后能带动国内消费。另外,也积极和高铁讨论异业结盟,准备推出高铁观光工厂一日游的套票,一起带动周边的交通和餐饮等商机。

为了因应疫后需求,万国通路也和台塑合作抗菌行李箱的研发,开发期间长达三个月,台塑董事长林健男几乎每周都到万国开会。

林健男在6月10日股东会上表示,新冠肺炎疫情让全世界更重视健康,台塑将加速开发医疗与健康相关产品,连行李箱也追求抗菌材质,以确保安心旅游。除了抗菌行李箱,万国通路和台塑还有后续的合作案,将推出更多创新产品。

自我提升与国际品牌平起平坐

回顾万国通路的成长历程,在创立之初,谢明振就坚持“品牌是根、通路是脚”,决定推出自有品牌eminent。他曾在演讲中提到,企业要赢在起跑点,就要勇敢写出自己的名字。

为了打开欧洲市场,谢明振在1994年到英国买下了一间400坪的仓库,做为基地。但当时欧洲市场对于来自台湾的产品兴趣缺缺,谢明振把握各种参展机会,积极向外界推销“来自台湾的eminent”。

机会毕竟是留给准备好的人,德国最大的连锁百货集团Kaufhof在一次香港展会中注意到了eminent,决定先试订二个货柜,想不到在德国上架一个月就销售一空,eminent第一次打入了欧洲市场。

但是光有品牌和通路,没有好的品质,还是留不住消费者。送出第一批Kaufhof下的订单后,万国居然收到二个货柜的退货,而且要求未来的产品都要重新经过Kaufhof的品质测试,这让谢明振发现,原来德国人比他还要龟毛!他立刻提升行李箱各项测试的强度,包括手把拉杆振动测试、轮子静音及磨耗测试,以及坚固测试等,终于取得对方信任。

现在Kaufhof已是万国在德国最大也是最重要的合作伙伴,并以专柜的方式设立销售据点,“我们在Kaufhof的专柜,左边是Samsonite,右边是RIMOWA。”能够和世界一流品牌平起平坐,谢明振难掩骄傲。

走过41个年头,从创业初期暗自掉泪、怀疑人生,到今天成为世界知名品牌,万国通路走过的路,仍值得台湾企业在打造自有品牌的路上细细琢磨。

谢明振小文件
万国通路董事长
出生:1956年
经历:台湾手提包输出业同业公会理事长、中华民国纺织业拓展会理事、中华民国青年创业协会副理事长、第八届“亿载会”会长
图/池孟谕摄

万国通路小文件
成立时间:1979年
员工人数:3000人
生产基地:
• 台湾台南:台南市归仁区3座厂
• 中国大陆:广东省东莞市1座厂
销售及生产概况:
• 产品行销全球121个国家或地区
• 台湾有60家直营门市
• 自有品牌eminent生产比重约占七成
• OEM及ODM占三成

采访/杨玛利、张彦文, 文/张彦文

本文转载自2020.7.1